Me gustaría presentarles mi relación de amor/odio con el buceo. Me encanta la idea de bucear – de niño siempre quise ser una sirena, así que todo el asunto de respirar bajo el agua realmente hace vibrar esa caja, así como el hecho de que hay tanto que ver bajo el agua como lo hay arriba: la increíble vida marina, los hermosos corales, los restos de naufragios de antaño e incluso las ciudades hundidas – ¿por qué no iba a gustarme bucear?

Bueno, el problema es que no soy muy bueno en eso. Nunca se me pasó por la cabeza cuando reservé nuestro curso de buceo PADI Open Water en Koh Tao (Tailandia) que el buceo era algo que no podía hacer inmediatamente y sin esfuerzo. Quiero decir, me encanta el agua y siempre he sido un buen nadador. Nunca se me ocurrió que lucharía por igualar o necesitaría un número diferente de pesos cada vez que buceo, o que en realidad me mareo mucho en mares agitados. Algo, por pequeño que sea, siempre sale mal. Es por esa razón que también odio el buceo (sólo un poco). No debería ser una razón para odiarlo, pero soy un perfeccionista y siempre me he dicho a mí mismo que si quiero hacer algo, puedo hacerlo – y ser bueno en ello.

Buceo con tiburones toro en Koh Phangan

Después de obtener nuestra certificación Open Water en Koh Tao, nos mudamos a Koh Phangan. Nos quedamos en el lado norte de la isla en Salad Beach Resort – un hermoso hotel en la playa con las puestas de sol más espectaculares y aproximadamente a 20-30 minutos en coche de Haad Rin, donde se celebra la Fiesta de Luna Llena (asistimos a la FMP, pero nos llevaron a la isla en la parte trasera de una camioneta (transporte típico de la isla) y se recogió de nuevo en las primeras horas de la mañana…. pero esa es una historia diferente.

Así que ese día estábamos caminando por una playa muy tranquila, casi privada, cuando una mujer se acercó a nosotros y nos preguntó si queríamos nadar con tiburones. Mis ojos se iluminaron, Gavin parecía un poco preocupada, pero nos fuimos con ella mientras nos explicaba que trabajaba para Sail Rock Divers Resort que se especializaba en llevar grupos de buceo a Sail Rock (como su nombre sugiere). Este fue promocionado como uno de los mejores sitios de buceo en el Golfo de Tailandia. Déjame decirte, no decepcionó.

El costo de bucear con Sail Rock Divers Resort

El costo varía dependiendo del número de inmersiones que hagas durante cuántos días y si tu certificación PADI de aguas abiertas está incluida, pero para un día estándar de 1 día, 2 salidas de buceo es de 2500 THB. (a partir de 2015) Contacte con Sail Rock Divers para obtener precios actualizados.

1 día – 2 inmersiones incluidas:

  • Recogida y devolución en los resorts del norte de Koh Phangan
  • Desayuno de bocadillos en el barco
  • Equipo limpio y moderno (no incluye ordenadores de buceo)
  • Instructor/maestro de buceo profesional en una proporción de 1:4
  • Almuerzo en el barco con una selección de platos occidentales y asiáticos (arroz, ensaladas, fideos, etc.)
  • Agua potable ilimitada a bordo del barco

Qué llevar para bucear en Sail Rock

  • Su certificación PADI (o equivalente) y libro de registro
  • Su propio equipo si prefiere usarlo (los buzos regulares tienden a viajar con máscara, esnórquel como mínimo).
  • Tú mismo, una sonrisa y una actitud aventurera

La experiencia de bucear

Nos recogieron a las 7:30 de la mañana y nos llevaron a una corta distancia de su base para que nos equiparan y luego nos llevaron a la marina. Nos proporcionaron sándwiches en el barco para desayunar y navegamos durante una hora para llegar a Sail Rock, que parecía un espejismo en el agua después de haber estado mirando el mar abierto y llano durante tanto tiempo.

Mientras navegábamos, nos dieron el recorrido habitual del lugar de buceo y los procedimientos de seguridad, etc., y nos enseñaron la señal de mano para los tiburones. Puede que te sorprenda o no que ponga tu mano sobre tu cabeza como una aleta. El personal explicó que Sail Rock era la única masa terrestre entre Koh Phangan y Koh Tao, por lo que apoyó el ciclo de reproducción de muchas especies. Nos dijeron que podríamos ver un gran tiburón ballena que frecuentaba el área, pero si no, definitivamente veríamos algunos tiburones toro. Nos aconsejaron que quizá tuviéramos que nadar un poco fuera de la roca, ya que a menudo no se acercaban demasiado, pero yo estaba de acuerdo con eso – sólo quería ver uno (¡o dos o tres!).

Al llegar al sitio nos vestimos, revisamos el equipo y saltamos al agua. En ese día los buzos de Sail Rock tenían una proporción de 1-4: 1 instructor/maestro y 4 buzos. Me gustaba esta proporción. Me sentí segura. Incluso snuestro maestro de buceo llevaba un cuchillo bastante grande atado a su muslo – porque nunca se sabe lo que va a pasar en aguas abiertas con los tiburones.

Sail Rock se encuentra a 15 m por encima del agua y desciende a 40 m por debajo y también es el hogar de un nado en agua natural a través de un túnel que comienza a los 6 m y sale a los 18 m. La bajada a unos 12-15 metros fue increíble. Había tantos tipos diferentes de peces exóticos, corales coloridos y mis ojos estaban firmemente pelados y en busca de un tiburón.

Alrededor de la mitad de la roca, la otra chica de nuestro grupo estaba luchando un poco con su equipo y simplemente buceando en general. Creo que la única razón por la que no fui yo en esta ocasión fue porque sólo había recibido mi certificado de Open Water 2 días antes!

El momento de la verdad: ¡Cara a cara con los tiburones toro!

Y entonces lo vi. Una gran sombra que se desliza debajo de mí y creo que di un chillido de emoción. Permítanme decirles que un chillido no suena como un chillido bajo el agua (más de ruido de burbujas) que fue probablemente lo mejor, ya que podría haber asustado al tiburón lejos! Me quedé muy quieto y me hundí un poco más abajo para ver más de cerca y tenía razón, había un majestuoso tiburón toro, de unos 2,5 metros de largo, depredador del ápice del océano, que se deslizaba y jugueteaba con su vientre. Más tarde me enteré de que se trataba de un comportamiento reproductivo natural, pero vaya, qué espectáculo. Estaba absolutamente fascinado por esta gloriosa criatura, con sólo una ligera sensación de «oh sh*t estoy en aguas abiertas con un tiburón que nadie más ha visto».

Fue una época en la que me olvidé de respirar durante unos segundos, lo que no es realmente ideal cuando estás a 12 metros bajo el agua. Cuando me acordé, respiré profundamente (que es lo que no se debe hacer cuando se atraviesa el aire más rápido) y levanté la vista para encontrar al maestro de buceo. Le di a su aleta un tirón suave (cómo llamar la atención de la gente hacia los que no bucean) y frenéticamente me puse la mano en la cabeza al estilo de una aleta y luego abrí los brazos para tratar de mostrar el tamaño del tiburón. Si alguna vez has intentado hablar con alguien bajo el agua con gestos, sabrás que todo es más lento a medida que tus extremidades luchan contra la resistencia del agua, pero yo continué con esto por unas cuantas repeticiones – aleta de tiburón, brazos extendidos, brazos de aleta de tiburón extendidos, brazos de tiburón extendidos, «tiburón grande, tiburón grande» antes de señalar hacia el abismo.

El maestro de buceo hizo una señal de OK, pero el momento había pasado cuando logró llevar a todos a donde yo estaba señalando. Pero sabía que había visto al tiburón toro. Im-pre-sio-nan-te.

Seguimos nadando alrededor de la roca y tuvimos la suerte de ver dos tiburones toro más. No hay tiburón ballena por desgracia, pero no soy codicioso y estaba absolutamente encantado con los tres tiburones que vi. Estar en el agua con estas increíbles criaturas fue alucinante y no sentí miedo en ningún momento. Bueno, tal vez sentí que la adrenalina alimentaba el miedo que te hace sonreír (¡¿o que podría ser algo así como lo que me pasa a mí?!), pero aparte de eso, qué aventura. Y es totalmente cierto que si no molestas a los tiburones, ellos no te molestarán a ti.

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