Estaba a un mes de mis viajes alrededor del mundo. Había pasado el primer mes caminando por la nieve, parándome en trenes durante horas y tratando de aprender a escribir mandarín (¡sólo porque nadie hablaba inglés!) China fue una experiencia increíble, pero me estaba preparando para ir a la playa y tomar un poco de sol. En una de mis últimas paradas en China, conocí a unos cuantos chicos increíbles y uno de ellos se llamaba Jon. (Nota del editor: Dos años después, Jon es ahora nuestro Director Creativo) Jon mencionó que algunos de ellos volaban de Hong Kong a Bangkok y se dirigían directamente a Koh Tao. Resulta que yo también estaba en un vuelo a Tailandia ese mismo día desde Hong Kong, así que decidí unirme a ellos. Poco sabía que esta decisión me llevaría a explorar el mundo submarino por primera vez.

Koh Tao (alias Isla Tortuga) puede ser la isla más pequeña del trío de islas que hay allí, pero tiene mucho que ofrecer. Playas que te sorprenderán, fiestas que no olvidarás (depende de cuánto hayas bebido) y buceo que te hará desear haber empezado a explorar el mundo submarino mucho antes. La primera vez que fui, pasé casi dos semanas buceando y de fiesta. La segunda vez que fui fue por mi cumpleaños y pasé mi tiempo buceando y de fiesta. La tercera vez… bueno, ¿estás empezando a entender lo que hay que hacer allí?

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Cómo llegar a la isla de Koh Tao

Enfrentémoslo, Tailandia es un centro neurálgico para los viajeros, ya que es muy accesible. Desde Bangkok, las islas están a sólo unos pocos viajes en tren y en ferry. A continuación se enumeran algunas de las rutas más comunes que siguen los mochileros.

De Koh Tao a Bangkok

Tren: Desde Bangkok, diríjase a la estación de Hualamphong y reserve un tren cama a Chumphon. Recomendamos coger el tren + los combos de ferry para no perder el ferry. Puede consultar los horarios de los trenes en línea aquí.

Autobús: Si no te gustan los trenes, también puedes coger un autobús nocturno desde Bangkok a Chumphon. Lomprayah es una compañía muy popular que vende billetes de autobús y de ferry.

Avión: Vuelo desde el aeropuerto Don Muang de Bangkok a Chumphon con Nok Air o Suratthani con Air Asia y luego tomar un ferry a Koh Tao. Ambas aerolíneas han unido sus fuerzas con una compañía de transbordadores que le permite comprar un billete de avión/transbordador conjunto en su página web.

De Koh Tao a Phuket

Algunos de mis amigos fueron a Koh Tao de Phuket. Los vuelos a Tailandia son baratos, así que a menudo la gente vuela a Phuket y luego coge un minibús para llevarlos a Surat Thani. Encontrará un ferry nocturno que sale directamente a Koh Tao. Hay transbordadores durante el día, pero verifique el horario con anticipación. Si se dirige a Phuket, también puede visitar Koh Pi Pi Pi, que es conocido por sus populares excursiones de un día y su intensa fiesta.

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¿Con qué escuela de buceo en Koh Tao debes bucear?

La competencia por las escuelas de buceo en Koh Tao es intensa! Dondequiera que mires, hay una escuela de buceo. Incluso se le acercará cuando esté en el ferry que se dirige hacia allí. Koh Tao es uno de los destinos más populares en Tailandia para obtener la certificación porque no sólo es muy conveniente, sino que también es uno de los lugares más asequibles de Asia. Elegí hacer mi curso de buceo en aguas abiertas con Easy Divers. Tenían equipo nuevo, los precios eran razonables y el equipo parecía genial. Además, mi amigo que es un buzo ávido me recomendó que buceara con ellos después de ver la mayor parte de la competencia.

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Cómo elegir una escuela de buceo en Koh Tao?

  • ¿Parece el equipo amistoso y cualificado?
  • ¿Tienen un instructor que hable el mismo idioma que usted?
  • ¿Cuántos estudiantes por grupo? Usted no quiere más de 4 para un grupo.
  • ¿El equipo es nuevo? ¿En buenas condiciones?
  • ¿Los precios son competitivos?
  • ¿Son buenas sus críticas? Tómese el tiempo para buscarlo en línea!
  • ¿Ofrecen PADI o SSI? – Si usted sabe por qué organización quiere que lo certifiquen, asegúrese de que se lo ofrezcan. Si no lo sabes, no te preocupes, sigue leyendo.

Precios del buceo en Koh Tao

Las tarifas de buceo en Koh Tao pueden variar enormemente! Algunos ofrecen increíbles paquetes de alojamiento, otros ofrecen descuentos durante la temporada de invierno. Aunque los precios son bastante similares, hemos reunido los precios aproximados de las escuelas de buceo para darte una visión general de cuánto cuestan las certificaciones de buceo en aguas abiertas. Usted quiere elegir una escuela que ofrezca precios competitivos. Si son masivamente mas baratos comparados con otros, ¡hay una razón!

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Nota: Los precios son de principios de 2017 (puede que hayan cambiado). Los precios están expresados en Baht.

Obtener la certificación en Koh Tao: ¿PADI o SSI?

Independientemente de la organización que te certifique, bucearás con el mismo equipo y verás la misma vida submarina. Sin embargo, cada uno establece sus propios estándares y desarrolla sus propios métodos/materiales de enseñanza.

  • PADI: Conocida como la organización de entrenamiento de buceo líder en el mundo, PADI es una elección popular entre los buceadores principiantes. Los cursos PADI están centrados en el estudiante y proporcionan la máxima práctica y una aplicación realista. No importa donde escojas bucear, tu tarjeta de certificación PADI será reconocida y aceptada.
  • SSI: Scuba Schools International nació de la pasión de unos pocos buceadores ávidos que querían hacer posible que cualquiera aprendiera a bucear. Aunque siguen siendo reconocidos en todo el mundo, en general, los cursos de SSI son más baratos que los de PADI.

Decidí ir con PADI porque mi amigo me los recomendó. También son la principal organización de entrenamiento de buceo y me dijeron que si alguna vez quería conseguir un trabajo como instructor de buceo, sería más fácil. Lo que elijas depende de ti. Hay ventajas para ambos.

Esquema del curso de buceo en aguas abiertas

La duración de sus cursos variará enormemente para usted. Algunas escuelas pueden darte un curso intensivo en 2.5 días y otras lo extienden a cuatro. Mi opinión es que no hay que precipitarse. Tómese su tiempo, saque el máximo provecho de sus lecciones, y tómelo todo! Algunas escuelas también te ofrecen inmersiones con descuento justo después de haber completado tu curso, así que asegúrate de aprovechar al máximo. Creo que pasé una semana más o menos visitando todos los puntos de buceo… como puedes ver, ¡era adicto! A continuación encontrará una lista de ejemplos de cómo sería su certificación de buceo en aguas abiertas.

Primer día

  • Introducción y orientación de entrenamiento con video, por la mañana.
  • Una inmersión muy poco profunda (2/4 metros), repasando las habilidades básicas. Nota: Algunas escuelas hacen esto en una piscina.
  • 1ª inmersión en aguas abiertas (12 metros)

Segundo día

  • Sesión en el aula con vídeo, por la mañana.
  • Inmersión de poca profundidad con más destreza (4/6 metros). De nuevo, algunas escuelas hacen esto en una piscina. Para mí, este fue el momento en que empecé a sentirme cómodo buceando.
  • 2ª inmersión en aguas abiertas.

Tercer día

  • 3ª y 4ª inmersión en aguas abiertas (18 metros).
  • Prueba de opción múltiple tipo test.

Y listo, ya estaría la tarjeta de certificación.

Vale la pena decir que tenía un instructor para mí solo. En cada inmersión que hacía, me entrenaban uno a uno. Tener esta instrucción en una sola vez fue increíble para mí. Esta es también la razón por la que debe asegurarse de que el tamaño de los grupos sea pequeño y manejable. Pregunte siempre sobre el tamaño máximo del grupo de la escuela de buceo.

Puntos de buceo Koh Tao: Mis favoritos

Chumphon Pinnacle

De lejos, mi sitio de buceo favorito en Koh Tao son los pináculos de Chumphon. El pináculo en sí mismo es colorido y tan pronto como te sumerjas, te encontrarás rodeado de grandes cardúmenes de peces murciélago, barracudas y trevally. A veces, los tiburones ballena son vistos nadando lentamente.

The Twins

Un sitio de buceo muy común, Twins es fácil de bucear, poco profundo y todo el mundo pasa algún tiempo mirando a los peces payaso. No puedes perdértelos. Confía en mí.

Shark Island

Damas y caballeros, la isla de los tiburones….siento decir, ¡sin tiburones! Irónicamente, se la llamó isla de los tiburones por su forma. A pesar de que el nombre es un poco decepcionante, tiene increíbles corales blandos y grandes rocas. A veces, dependiendo de la temporada, Shark Island tiene algunas corrientes.

Green Rock

Cuando se trata de Green Rock, todo se trata de nadar. Aquí es donde realmente aprendí a controlar mi flotabilidad. Una inmersión divertida con mucha vida marina a la que le gusta huir en las grietas. También tienen un lugar allí que llaman el Trigger Pit, del que hay que estar cansado, ya que los peces ballesta pueden llegar a ser bastante agresivos. Para pintar un cuadro mejor, mi pareja fue perseguida por uno mientras nadaba por encima de sus áreas de apareamiento.

Sail Rock

Posiblemente uno de los mejores sitios de Tailandia, Sail Rock se encuentra a 50 minutos en lancha rápida. Es un iceberg en forma de pináculo que se eleva desde el agua, creando una salida de esta inmersión en la pared del mundo. Famosa por su chimenea vertical que es súper divertida de ascender. En Sail Rock, puede ver tiburones ballena, morenas gigantes, meros y peces murciélago. El viaje hasta aquí definitivamente vale la pena y es muy recomendable.

Experiencia general de buceo en Koh Tao

Llegué virgen y salí como un adicto al buceo. En mi primera inmersión pensé: «Santo cielo, me voy a morir». Sin embargo, en mi última inmersión no quise salir del agua. Desde entonces, he ido a bucear por toda Asia y he visto cosas bastante sorprendentes (piense: tiburones ballena, mantarrayas gigantes y una variedad de tiburones de arrecife) ¿Vale la pena obtener su certificado de aguas abiertas en Koh Tao? 100% sí! Es, con mucho, uno de los lugares más asequibles de Asia, lo que hace que la experiencia valga la pena.

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Dónde alojarse en Koh Tao

En primer lugar, si no has visto nuestra guía completa de Koh Tao… ¡deberías! A continuación, para facilitarte las cosas, hemos compilado una lista de dónde alojarte en Koh Tao. Esta lista tiene opciones para cada tipo de presupuesto de alojamiento, desde estancias económicas hasta grandes derroches.